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  • 2023-12-05

다이아몬드의 가치

최근 실험실에서 만든 인조 다이아몬드가 주얼리업계의 화두다. 인조 다이아몬드와 천연 다이아몬드의 차별화된 가치에 대한 심도 있는 고찰.

티파니의 전설적인 디자이너 쟌 슐럼버제가 다이아몬드를 가공해 만든 아이코닉한 브로치 '바위 위에 앉은 새'.
세심한 가공으로 틈을 내어 빛을 순환하게 하고 다이아몬드의 광채를 극대화 하는 반클리프 아펠 장인의 최종 폴리싱 작업 과정.
엄격한 다이아몬드 원석 선별 기준을 통과한 반클리프 아펠의 화이트 다이아몬드 컬렉션.


둘만의 영원한 사랑을 약속하는 결정적 순간이 찾아오면 변치 않는 사랑의 증표인 웨딩 링을 선택해야 하는 중요한 기로에 직면한다. 1947년, 드비어스가 “다이아몬드는 영원하다”라는 광고 슬로건을 내놓은 이래 다이아몬드는 로맨틱한 프러포즈의 필수품이 되었다. 하지만 다이아몬드 가치만큼 높은 가격으로 인해 이상과 현실 사이에서 갈등하는 일이 빈번하게 발생한다. 이러한 고민이 극에 달할 즈음 인조 다이아몬드 광고가 하나둘 눈에 띄기 시작했고, 과연 인조 다이아몬드가 천연 다이아몬드를 대신할 수 있을지 의문이 생겼다.
인조 다이아몬드는 ‘랩 그로운 다이아몬드’ 또는 ‘랩 다이아몬드’로 불리는데, 천연 다이아몬드의 형성 과정과 유사한 과정을 거쳐 실험실에서 만들어진다. 이 랩 그로운 다이아몬드는 천연 다이아몬드와 물리적·화학적 특성이 거의 동일하며 전문 테스트를 통해서만 구별할 수 있다. 하지만 크게 다를 것 없어 보이는 이 두 다이아몬드의 가격 차이는 실로 엄청나다. 이유는 탄생 역사와 제조 과정, 상징성 등에 있다.
천연 다이아몬드는 수억 년 동안 형성된 자연의 산물로, 지각 깊은 곳에서 엄청난 열과 압력을 받아 형성된다. 다이아몬드의 역사는 기원전 4000년경으로 거슬러 올라간다. 고대에는 다이아몬드가 주로 인도, 이집트 및 중동 같은 곳에서 발견되었다. 고대 인도에서는 다이아몬드를 신성한 보석으로 여겨 왕권의 의식과 상징물을 장식하는 데 사용되었다. 중세시대 유럽에서는 다이아몬드가 여전히 귀족과 교회에서 귀중한 보물로 여겼으며, 이는 왕실 의복과 종교 공예품을 장식했다. 대중적으로 다이아몬드에 대한 이해가 깊진 않았지만, 일부 사람들은 다이아몬드의 물리적·광학적 특성을 연구하기 시작했다. 원석을 커팅하는 기술이 시작된 15세기 다이아몬드는 커팅을 거쳐 더욱 매력적인 광채를 발산했고, 수백 년간 진화를 거듭해 천연 다이아몬드의 감성적 가치는 기하급수적으로 올라갔다. 비슷한 특성을 지녔음에도 랩 그로운 다이아몬드가 천연 다이아몬드를 대체할 수 없는 것은 이 같은 이유 때문이다. 실제로, 2016년 랩 그로운 다이아몬드 가격은 1캐럿당 725만 원을 호가했으나, 2023년 8월에는 약 74% 감소한 공식적 지표가 이를 방증한다. 단언컨대, 기술이 발전하면서 랩 그로운 다이아몬드의 가치는 계속 하락할 것이며, 이는 결국 가치를 보존하는 능력에 영향을 미칠 것이다.







세상의 아름다움을 담은 메종의 철학이 담긴 까르띠에 보떼 드 몽드 하이 주얼리 컬렉션의 카펫 링. 다채로운 형태의 다이아몬드를 세팅해 기하학적인 아름다움을 담았다.
거울처럼 매끄러운 다이아몬드 표면을 위해 수백 시간의 폴리싱 작업을 거치는 그라프 다이아몬드.
새롭게 출시된 불가리 ‘로마 아모르’ 컬렉션의 웨딩 링. 모든 장벽을 뛰어넘는 경이로운 사랑을 영원히 빛나는 다이아몬드로 표현했다.


랩 그로운 다이아몬드와 천연 다이아몬드에 대한 대화의 또 다른 주제는 지속 가능성, 즉 환경이다. 전통적 다이아몬드 채굴 방식에 비해 랩 그로운 다이아몬드는 환경에 미치는 부정적 영향이 비교적 적다. 천연 다이아몬드를 채굴하기 위해서는 종종 대규모 지질 탐사와 발굴이 필수 불가결하며, 이는 생태계 파괴와 토지 파편화로 이어질 수 있다. 채굴 또한 굴착, 운송 및 정제 공정에 많은 에너지가 필요하다. 반면 랩 그로운 다이아몬드는 실험실에서 고온·고압 또는 화학 기상 증착 같은 공정을 거치며, 에너지를 보다 효율적으로 사용한다. 즉 랩 그로운 다이아몬드를 생산하면 탄소 배출과 에너지 낭비가 현저히 줄어드는 것을 의미한다. 이처럼 랩 그로운 다이아몬드의 특장점 또한 분명하기에 다방면에서 주목받는 것이 사실이다. 여기서 주목할 점은, 랩 그로운 다이아몬드가 환경에 미치는 영향이 전혀 없는 건 아니라는 것이다. 랩 그로운 다이아몬드를 생산할 때 여전히 많은 에너지와 원자재가 필요하며, 폐수·폐기물 등 환경문제를 야기한다. 랩 그로운 다이아몬드 생산기술은 계속 발전 중이지만, 환경에 미치는 부정적 영향을 줄이기 위해서는 더 많은 연구와 개선이 필요한 것이 사실이다.
랩 그로운 다이아몬드가 일부 측면에서 우위를 점하고 소비 시장에서 트렌드로 자리했지만, 천연 다이아몬드를 대체할 수는 없다. 눈부시게 빛나는 천연 다이아몬드는 오랜 시간에 걸쳐 축적된 광물 에너지를 통해 시간이 지날수록 깊이를 더하고, 들여다볼수록 섬세함의 극치를 느낄 수 있어 투자가치가 뛰어난 아트 피스를 방불케 한다. 이런 특별함이야말로 인고의 시간을 거쳐 단단하고 독보적으로 빛나는 천연 다이아몬드에 우리가 열광하는 이유가 아닐는지.

 

에디터 한지혜(hjh@noblesse.com)
미셸 리(Michelle Lee, 주얼리 스페셜리스트)
콘텐츠 큐레이터 명훈식

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