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  • 2021-08-02

진정한 안티에이징을 위하여

21세기 안티에이징의 핵심으로 주목받는 줄기세포, 진정 젊음의 묘약일까?

원 숄더 니트 톱 8 by Yoox, 로즈 골드 하드웨어 링크 네크리스 Tiffany & Co., 0.51캐럿 다이아몬드를 세팅한 콰트로 레디언트 다이아몬드 라지 링 Boucheron.

‘진정한’ 안티에이징을 위하여
올해 한국 나이로 앞자리 숫자가 바뀌었다. 친구들이 모인 단톡방에는 새로운 나이대를 기념(?)하는 선물로 피부 시술 이야기가 화두에 오른다. 울쎄라부터 인모드 같은 탄력 시술, ‘손맛’이 탁월하다는 테라피스트에 대한 정보로 온종일 채팅창이 활발하다. 좀 더 시선을 확장한 지인도 있다. 여기저기 통증이 찾아오고 회복은 더딘, 노화가 진행 중인 몸에 진정한 젊음을 선물하고 싶다는 것. 그들이 고려하는 것은 줄기세포 시술이다. 몇 주 만에 눈에 띄게 탄력이 강화된 피부 시술과 비교해 줄기세포 시술은 ‘진정한’ 안티에이징이 될 수 있을까. 탄력 시술과 다른 줄기세포 시술의 안티에이징 기능이 어떻기에 오랜 대기 끝에 눈앞에 나타난 클래식 백과 맞바꿀 수 있는 걸까.
예전에도 줄기세포 시술을 받았다는 지인을 본 적이 있다. 자가 지방에서 추출한 줄기세포를 다시 주입해 생기가 충전된 듯하다고 말했지만, 사실 그녀도 효과에 반신반의하는 표정이었다. 줄기세포를 이용한 피부나 가슴 성형 시술을 받은 이들을 봐도 당장 클리닉을 예약하고 싶을 만큼 큰 변화를 느끼지 못한 것이 솔직한 소감. 하지만 21세기 궁극의 안티에이징을 언급할 때 ‘줄기세포’라는 키워드는 늘 첫머리를 차지한다. 줄기세포의 정의는 대부분 알고 있을 것이다. 우리 몸에서 매일 생겨나고, 아직 운명이 결정되지 않은 상태의 세포, 손상된 조직을 재생하는 능력을 지닌 세포가 바로 줄기세포다. 줄기세포는 크게 세 종류로 나뉘는데, 첫 번째는 배아 줄기세포다. 하지만 수정된 배아 조직에서 얻은 줄기세포인 배아 줄기는 윤리적 문제로 사용을 금지하고 있다. 다음은 역분화 줄기세포. 이미 어른이 된 자기 세포를 되돌려(역분화) 배아 줄기세포와 거의 동등한 기능을 지닌 세포를 말한다. 자기 세포를 이용하기에 윤리적 문제가 없어 활발히 연구 중이지만, 기형종을 일으킬 가능성이 있다. 마지막은 성체 줄기세포. 다양한 장기에 존재하며 주로 골수·혈액·지방·탯줄 등에서 추출하는 세포로, 비교적 안전해서 다양한 연구와 시술에 사용한다. 줄기세포 시술의 원리 또한 복잡하지 않다. 아직 운명이 결정되지 않은 자가 줄기세포를 내 몸의 약한 부분에 주입해 건강한 세포가 재생되도록 유도하는 것. 골관절염 환자의 연골 치료나 급성심근경색 환자의 관상동맥에 자가 줄기세포를 주입하는 치료법을 정식 사용하는 것이나 뇌조직이 손상되어 나타나는 혈관성 치매 치료에 줄기세포 시술이 활발히 연구되는 이유가 여기에 있다. 그리고 특별히 아픈 곳은 없지만 피로감, 이유 모를 통증, 당뇨나 고혈압 같은 만성 질환을 개선하고 생기를 되찾기 위해, 다시 말해 진정한 ‘안티에이징’을 기대하며 줄기세포 시술을 알아보기도 한다. 물론 줄기세포 시술을 하기 전 꼼꼼한 점검은 필수다. “줄기세포 시술이 많지만, 그 원리와 효과를 면밀히 살펴볼 필요가 있어요. 예를 들어 1억 개의 줄기세포를 추출해 다시 1억 개를 내 몸에 주입하는 것은 별 의미가 없죠. 사실 일부 병원에서는 이런 방식의 줄기세포 시술을 하고 있어요. 시술 후에도 딱히 개선된 느낌이 없는 이유죠. 손상된 부분의 재생에는 훨씬 많은 줄기세포가 필요합니다. 그래서 배양액에 넣고 1억 개의 줄기세포를 수억 개까지 늘리는 것인데, 우리나라에서 줄기세포 배양은 합법이지만 그것을 다시 내 몸에 주입하는 것은 불법입니다. 국내에서 시술받을 경우 합법적 요소부터 효과가 있을 만한 원리의 시술인지, 인증받은 안전한 장비를 사용하는지 살펴보는 것이 중요합니다.” 강남세란의원 김수연 원장의 설명이다. 외부에서 배양한 줄기세포를 주입하지 못한다면 국내에서 시술받을 수 있는 최선의 시술은 무엇일까. 국내에서 가능한 줄기세포 시술은 배양이 아닌 최소 조작만을 거친 후 다시 몸속에 주입, 체내에서 줄기세포를 증폭시키는 원리를 기본으로 한다. 하버드 의학대학 IDI면역 연구소에서 개발한 SmartPReP2라는 장치를 활용한 것으로, 미국 식품의약국(FDA)과 국내 식품의약품안전처의 인증을 받은 이 장치에서 추출한 줄기세포를 몸속에 다시 주입하는 시술이 그것이다. 그렇게 주입했을 때의 효과는 그야말로 ‘줄기세포 마음’이다. “전문가들은 이것을 호밍 이펙트(homing-effect)라고 설명합니다. 몸속에 주입한 줄기세포가 가장 필요한 부분에 스스로 찾아가 손상된 조직을 재생해 나타나는 효과를 말하죠. 당뇨를 고치고 싶어 시술받아도 허리 통증이 먼저 치유될 수 있어요. 물론 지속적으로 시술받으면 수년을 괴롭히던 당뇨를 개선하는 데에도 효과를 기대를 할 수 있죠.” 김수연 원장은 특정 질환 치료가 아닌 30대 체력과 건강을 40대에도 유지하기 위한 목적이라면 1년에 두 번의 시술을 6개월 안에 받을 것을 권한다. 주입한 줄기세포가 몸에 재생 기능을 발휘할 때 한 번 더 주입해야 시너지 효과를 내기 때문이다. 젊고 건강한 사람이 줄기세포를 시술받는 것도 가능하다. 아니 오히려 더 좋다. 지금은 아무 질환 없이 건강해도 나이가 들면 디스크 협착증, 당뇨, 고지혈증, 관절염 등의 질환이 나타날 수 있으니 말이다. 난자를 보관하듯 훗날 줄기세포 시술을 위해 젊고 건강한 혈액을 보관하는 경우도 있다. 줄기세포는 보통 골수와 지방, 혈액에서 추출한다. 골수는 더 많은 줄기세포를 추출할 수 있는 부위지만 전신 마취의 부담이 있고, 지방은 지방 제거라는 1석 2조 효과가 있지만 만에 하나 미처 걸러지지 않은 지방세포가 혈관을 떠돌다 혈전이 생길 수도 있기에 혈액에서 추출하는 것이 가장 안전하다.





‘줄기세포’ 연관 검색어
나도 모르던 내 몸의 취약점이 개선되고, 반복 시술을 받을 경우 고질병이라 여기던 부분이 고쳐지며, 또래보다 훨씬 젊어 보이는 줄기세포 시술을 어느 누가 마다할까. 하지만 비용이나 시간적 여유, 그리고 아직은 연구 성과를 좀 더 지켜보고 싶은 마음에 줄기세포 시술에 쉽게 접근하지 못하는 것이 사실이다. 대신, 줄기세포 화장품에 관심을 가지는 이들도 있을 것이다. 흔히 ‘줄기세포 화장품’이라 부르지만, 사실 화장품에 줄기세포를 사용하는 것은 불가능하다. 정확히 말하면, ‘줄기세포 배양액 화장품’이다. 그렇다면 줄기세포 배양액만으로도 기존 스킨케어 이상의 효과를 누릴 수 있을까? 국내 최대 규모의 제대혈 은행을 보유하며 제대혈 기증과 채취를 합법적으로 운영하는 메디포스트의 화장품 브랜드 셀로니아 담당자는 긍정적 의견을 피력한다. “줄기세포는 분화와 증식을 통해 우리 몸의 손상된 부분을 재생하고 복구하는 역할을 하는데, 이 과정에서 줄기세포가 자체적으로 성장인자를 뿜어냅니다. 화장품 원료로 사용하는 줄기세포 배양액은 채취한 줄기세포를 분리·정제하는 과정에서 더 많은 성장인자를 얻을 수 있도록 환경을 조성하고 영양을 줍니다. 줄기세포 배양액은 줄기세포가 감소한 피부에 도움을 주는 주요 성분을 함유해 피부 노화의 근원을 관리하는 데 도움이 됩니다.” 이 말을 듣고도 여전히 우려되는 부분이 있을 것이다. 화장품에 사용하는 줄기세포 배양액의 출처다. 화장품 원료로서 줄기세포 배양액의 종류 역시 공여받은 성인의 성체 줄기세포에서 비롯한다. 탯줄에서 채취한 제대혈 줄기세포에서 유래하는 경우도 많은데, 출산 시 폐기되는 제대혈에서 얻은 것으로 윤리적 문제에서 자유롭다. 특히 제대혈 줄기세포는 탯줄에서 얻은 만큼 한 번도 노화되지 않은 순수 줄기세포로, 배양 시 14~16계대(계대는 주기적으로 세포를 새로운 배지에 이식함으로써 세포의 대를 이어 증식하는 방법) 이후에도 증식이 가능할 정도로 활성이 뛰어나다고. 효과나 출처를 인지한 후에도 줄기세포 배양액과 관련한 기준 역시 숙지할 필요가 있다. “우리나라는 바이오 강국인 만큼 줄기세포 연구가 활발히 이루어지고 있습니다. 하지만 원료를 개발해 양산할 만큼 시설이나 기술력이 뒷받침되는 기업이 많지 않아 검증된 기술력과 시설을 갖춘 브랜드인지 확인하는 것이 중요합니다.” 셀로니아 담당자는 줄기세포 배양액의 순도와 함량도 살펴보라고 조언한다. “화장품 원료로서 줄기세포 배양액은 그 가치가 높고 희소한 만큼 가격도 비싼 편입니다. 매우 극소량으로도 효과를 과장해 이야기하는 제품도 있으니 제품별 표기된 인체 유래 성분의 함량을 비교해 선택하는 것이 좋습니다. 또 줄기세포 배양액 원액을 사용하는지, 농도를 알 수 없는 희석액을 사용하는지도 반드시 확인할 것을 권합니다.” 이쯤에서 줄기세포의 또 다른 연관 검색어인 엑소좀이나 식물 유래 줄기세포의 효과에 대한 궁금증이 생길 것이다. 먼저 유어클리닉 서수진 원장은 엑소좀에 대해 줄기세포가 세포 간 신호 전달 목적으로 분비하는 물질로, 줄기세포 기능을 갖춘 것으로 이해되고 있다고 설명한다. “스킨부스터 시술을 대표하는 엑소좀 시술은 힘을 잃고 늘어진 피부, 자주 염증이 생기고 쉽게 진정되지 않는 경우 적용할 수 있습니다. 섬유아세포에 자극을 주어 콜라겐 합성을 극대화하고, 항염 효과가 있어 예민한 피부나 아토피, 여드름 개선에도 도움이 됩니다.” 식물 유래 줄기세포는 사람의 그것과 세포의 구조가 전혀 다르기에 인체 유래 줄기세포 배양액 화장품과 같은 효과를 기대하는 데는 무리가 있지만, 식물의 가장 강력하고 근본적 에너지를 지닌 성분인 만큼 상대적으로 강력한 리프팅 및 안티에이징 효과의 제품에서 주로 찾아볼 수 있으니 참고하자.
줄기세포에 대한 연구는 생각보다 많이 진보했고, 계속 탐구할 것이며, 지금 시대의 항노화 측면에서 가장 핵심이 되는 키워드임에 틀림없다. 더마코스메틱 시장의 성장 이후 바이오 생명공학 기반의 제3세대 스킨케어 시장이 도래했으며, 전문가들은 그중에서도 줄기세포 배양액 제품군이 관련 시장을 주도할 것으로 예상한다. 김수연 원장은 의학적 측면에서도 줄기세포는 가장 중요한 핵심이라고 강조한다. “화학적 치료제는 크고 작은 부작용이 생길 수밖에 없는데, 내 몸에서 추출한다면 그만큼 안전한 치료도 없으니까요. 줄기세포는 21세기 궁극적 안티에이징의 핵심이라고 할 수 있습니다.”





왼쪽부터 시계 방향으로 Exonia 셀 시그널 앰플 동결건조한 엑소좀을 섞어 사용하는 4주 사용 앰플. Celonia 시그니처 바이오 앰플 인체 제대혈 유래 줄기세포 배양액 등 피부 건강에 필수적인 37가지 주요 인자를 함유해 피부의 건강한 아름다움을 찾아준다. Swiss Perfection 엉겅퀴속 식물 줄기세포 추출물과 셀룰라 액티브 아이리사2Ⓡ 성분이 피부 활력을 되찾는 데 도움을 준다. Chantecaille 바이오 리프팅 크림+ 식물에서 추출한 줄기세포 1000만 개의 힘을 담아 리프팅 효과를 선사한다. Poiret 로브 세럼 라즈베리 줄기세포 성분과 임페라타 뿌리 추출물이 피부에 보습을 부여한다.

 

에디터 이혜진(hjlee@noblesse.com)
사진 천영상(인물), 김흥수(제품)
스타일링 안영은
모델 리자(Liza)
헤어 오종오
메이크업 김미정

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